필라 디아즈 | 지역사회 프로그램 책임자, 아동 및 가족 영향 센터

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개인적으로 저는 강력하고 협력적인 시스템이 제 삶에 얼마나 많은 영향을 미쳤는지 감사합니다. 하지만 전문적으로는 – 내 경험이 오늘날의 아이들이 누릴 자격이 있는 미래에 필수적인 매우 개선된 시스템을 구축하는 데 도움이 될 수 있다는 것을 알고 – 글쎄요, 저는 그것을 "앞으로 지불하는 것"이라고 부릅니다.

1970년대 중반, 아버지는 필리핀 푸르덴셜에서 회계사였습니다. 변덕스럽게 그와 친구는 미국 대사관을 지나고 영주권을 신청하기로 결정했습니다. 미국이 아시아 전문가를 모집함에 따라 그들의 지원은 빠르게 승인되었으며, 이러한 노력은 나중에 "브레인 드레인"으로 알려졌습니다. 그러나 그는 10년 후 미국 대사관에서 '쓰거나 잃는다'는 편지를 받을 때까지 떠나지 않았다. XNUMX년 후, 콜로라도 주 오로라에서 엄마, 형제 자매, 그리고 저는 그와 재회했습니다.

우리는 대가족, 문화, 지원 시스템에서 멀리 떨어져 있었습니다. 그러나 우리는 강력한 시스템이 기회와 안전망을 제공하는 지역 사회에서 운 좋게 살았습니다. 어머니는 지역 커뮤니티 칼리지에서 부기 과정을 수강하고 직업에 필요한 기술을 습득할 수 있었습니다. 학교는 정기적으로 부모님과 만나 능력에 따라 학년 배정을 결정하는 것을 포함하여 우리의 필요를 평가했습니다. 학교 시스템은 학교 커뮤니티와 신뢰 관계를 구축하는 데 핵심적인 역할을 했습니다.

지방 정부 기관과 기업도 함께 일했습니다. 사복 경찰이 캠퍼스에서 우리와 함께 그것을 걷어차고 매월 부모가 승인하고 무료 견학을 제안했습니다. 우리 학교 건너편에 있는 교회는 우리가 체육관에서 놀 수 있게 해 주어 개종 없이 안전한 공간을 제공했습니다. 학교 운동장은 울타리가 없었고 추가 공원 공간으로 사용되었습니다. 지역 쇼핑몰 안팎에서 범죄율에 대한 우려가 있을 때 법 집행을 늘리는 대신 청소년 자문 위원회를 만들었습니다.

제 형제 자매와 저는 강력한 시스템을 갖춘 지원 커뮤니티의 혜택을 받았습니다. 아마도 우리 커뮤니티에 영감을 주거나 시스템이 경력을 바꾸는 시스템에서 성장하고 있었을 것입니다. 제 형은 콜로라도 시의원이었고 지금은 그의 카운티에서 커뮤니티 참여를 이끌고 있습니다. 내 다른 형제는 고등 교육 변호사이자 위원입니다. 제 여동생은 종교 공동체에서 인종과 정체성에 대한 비판적인 대화를 이끌도록 평신도와 성직자를 참여시키고 준비시키는 비영리 단체에서 일합니다. 저는 이전에 공원 위원으로 일했으며 특히 여기 LA의 어린 아이들에게 영향을 미치는 시스템을 개선할 때 정책 결정에서 커뮤니티의 목소리가 얼마나 중요한지 이해하고 있습니다.

시간이 지남에 따라 시스템 변경 역할에서 필리핀계 미국인의 존재는 모든 수준에서 증가했습니다. 미국 인사 관리국의 백악관 연락관, 캘리포니아 주 법무장관, 로스앤젤레스 수자원부의 부의장 등. LA 카운티에는 두 명의 필리핀 시장이 있습니다. 캘리포니아 전역에는 시스템을 형성하고, 공직에 출마하고, 커뮤니티를 조직하고, 변화를 만드는 다른 필리핀/선출 공무원, 임명자 및 의사 결정자가 있습니다.

그러나 미국에 거주하는 4.2만 명의 필리핀인과 LA 카운티를 고향으로 여기는 175,000만 명의 필리핀인을 위해 더 많은 대표가 필요합니다. 이는 마닐라만 능가하는 농도입니다. 고위험 병동에 배정된 전염병 전반에 걸쳐 최전선에 있었던 필리핀 간호사의 대표 문제; DACA 수혜자를 포함하여 거의 XNUMX명의 서류미비 필리핀인; 타갈로그어 이외의 많은 방언 중 하나를 사용하는 사람들을 위해; 미국과 싸웠고 여전히 약속된 혜택을 기다리고 있는 제XNUMX차 세계 대전 필리핀 참전용사들을 위해. 의료에서 주택 및 교육에 이르기까지 필리핀 사람들도 필요로 합니다. 그러나 필리핀은 미국 영토였기 때문에 필리핀 사람들은 필리핀 고유의 상황에 직면했습니다. 

나는 필리핀의 피플 파워 혁명 동안 아홉 살 때를 회상합니다. 우리 할머니 집에 촛불이 켜진 방에서 우리는 업데이 트를 위해 배터리로 작동되는 트랜지스터 라디오에 의존했습니다. 우리는 암살된 상원의원의 아내인 코라손 아키노가 독재정권을 성공적으로 끝내기 위해 수천 명의 필리핀인을 이끄는 것을 들었습니다. 저는 그녀가 대통령으로 선출되었을 때 어린 소녀였고, 필리핀 사람들은 특히 사람들과 함께라면 무엇이든 할 수 있다는 것을 보았습니다. 조직화, 전략 수립 및 의사 결정에 참여하는 필리핀 사람들의 수가 많기 때문에 필리핀 사람들이 시스템 변화를 주도하는 데 도움을 주고 있다는 사실이 자랑스럽습니다. 더 중요한 것은 더 많은 영감을 주는 다음 세대가 있다는 것입니다.   




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