에리카 위트 | 최초 5명의 LA 정책 분석가

2024 년 3 월 7 일

어린이의 복지는 다차원적인 문제입니다. 성장하려면 아이들이 필요합니다. 건강 관리, 영양, 주택 및 보육. 이러한 기본적인 필요 사항은 개별적인 문제가 아니라 최적의 발달의 초석이 되는 상호 연결된 측면으로, 어린이의 신체 건강, 인지 발달, 교육 성취 및 장기적 경제적 안정에 큰 영향을 미칩니다. 정책 입안자들은 가족의 기본적인 필요 사항을 충족할 수 있는 능력을 직접적으로 지원하는 정책을 통해 아동 빈곤 문제를 해결해야 한다는 필요성을 인식해야 합니다. 

주 및 연방 차원의 최근 제안은 아동 빈곤을 해결하고 정책이 더 많은 가족에게 경제적 안정을 가져올 수 있는 잠재력을 어떻게 설명할 수 있는 유망한 기회를 제공합니다. 미국 하원은 최근 확대된 자녀 세금 공제를 재개하기 위한 초당적 합의에 도달했습니다. 이 합의는 2023년부터 2025년까지 매 과세 연도마다 환급 한도를 점진적으로 인상하여 가족의 손에 더 많은 돈을 제공합니다. 에 따르면 캘리포니아 예산 및 정책 센터, 166년 연속 아동빈곤율 감소 이후, 0년부터 5년까지 2021세~2022세 아동의 빈곤율은 XNUMX% 증가했습니다. 어린 자녀가 있는 가정에 직접 자금을 배정함으로써 보육공제 확대 도입으로 빈곤층의 경제가 향상될 수 있습니다. 보안과 재정적 자율성.  

사회안전망 프로그램을 강화하는 것은 아동을 빈곤에서 벗어나게 하는 또 하나의 강력한 전략입니다. 기존 안전망 프로그램이 없었다면 3.2년에는 약 8.4만 명(2023%)의 캘리포니아 주민이 더 빈곤하게 살았을 것입니다. 대부분의 안전망 프로그램은 아동을 우선시하므로 이로 인해 약 1.3만 명(14.9%)의 아동이 예방되었습니다. 캘리포니아 어린이들이 빈곤에 빠지지 않도록. 아동 빈곤이 다시 증가하는 상황에서 우리는 안전망을 강화하고 아동과 가족을 세대 간 빈곤의 악순환에서 벗어날 수 있도록 하는 정책을 모색해야 합니다.  

지난 4년 동안 모든 가족 서비스 시스템에 예상치 못한 문제가 발생했지만, 동시에 가족이 부양하고 어떤 경우에는 더 나은 삶을 누릴 수 있도록 해주는 혁신적인 정책과 관행이 개발되었습니다. 그 위에, 데이터 쇼불우한 가족을 위한 임시 지원(TANF) 및 보육 및 개발 기금(CCDF)을 포함한 가족 봉사 프로그램에 참여하는 개인도 혜택을 받거나 두 개 이상의 추가 안전망 프로그램에 참여할 가능성이 가장 높았습니다. 프로그램 간의 이러한 상호 작용으로 인해 하나의 안전망 프로그램에 대한 위협은 사실상 궁극적으로 저소득층 가족과 아동이 다른 프로그램에 접근하는 데 복합적인 영향을 미칠 수 있습니다. 주 및 연방 차원에서 필수 가족 봉사 프로그램에 자금을 지원하기 위한 협상이 계속됨에 따라 우리는 프로그램이 교차하는 방식을 인정하고 가족의 기본적인 요구 사항을 충족하는 데 있어 사회 안전망의 중요성을 확대해야 합니다.  

현재 진행 중인 핵심 협상 중 하나는 다음과 같습니다. 여성, 유아 및 아동을 위한 특별 보충 영양 프로그램(WIC)은 임신, 모유 수유 및 비수유 산후 여성, 영유아 및 영양 위험이 있는 것으로 판단되는 저소득층 최대 5세 아동을 지원합니다. 역사적으로 WIC에 대한 완전한 자금 지원은 초당파적 우선순위였습니다. 그러나 의회가 합의에 이르지 못하면 WIC는 1년 만에 처음으로 XNUMX억 달러의 자금 부족에 직면하게 될 것입니다. 이로 인해 주에서는 영양 지원을 위한 대기자 명단을 작성하고 많은 신규 부모와 예비 부모를 외면하게 되어 WIC의 서비스를 받는 흑인 및 라틴계 가족에게 불균형적으로 영향을 미칠 것입니다.  

최근 몇 년 동안, 코로나19 관련 영양 혜택이 만료되고 동시에 식품 비용도 상승함에 따라 WIC 프로그램에 의존하는 새로운 부모의 수가 많아지면서 WIC 서비스에 대한 수요가 증가했습니다. 캘리포니아에서만 무려 288,000명이 이 프로그램에서 제외될 것입니다. 약 7.2억~7.3억 달러의 자금이 필요한 경우 이번 회계연도에는 일정이 충족되지 않았습니다. 

한편, 2024월에 발표된 캘리포니아의 25-2023년 예산 제안에서도 주 차원 프로그램을 강화해야 할 필요성이 강조되었습니다. 캘리포니아주 취업 기회 및 아동에 대한 책임(CalWORKs) 보조금은 어린 자녀가 있는 많은 가족을 포함하여 가족에게 직접적인 재정 지원을 제공합니다. XNUMX년에 제정된 주 예산은 최대 지원 수준을 훨씬 더 영향력 있는 수준으로 늘렸습니다. 이제 가족 안정 프로그램과 같은 CalWORKs 지원 서비스에 대한 삭감 제안은 사회 안전망 강화에 대한 이러한 추진력을 둔화시킬 위험이 있습니다. 특히 CalWORKs 가족 안정화 프로그램(및 기타 고용 서비스 프로그램)은 가족이 위기에 처했을 때 포괄적인 지원을 받을 수 있도록 보장하여 개인, 가족 및 가족 내 자녀의 재정적 안정과 건강을 개선합니다. 도움이 필요한 가족을 지원하기 위한 자금을 되돌리거나, 줄이거나, 전용하는 것은 심각한 감독이 될 것입니다. 

이러한 중요한 프로그램에 대한 잠재적인 자금 삭감에도 불구하고, 태아기부터 5세까지의 어린이를 지원해야 하는 필요성이 완전히 잊혀진 것은 아닙니다. 더 일찍 이번 달에 캘리포니아 보건 서비스부(DHCS)는 필수 안전망 프로그램을 강화하는 데 있어 유망한 도약을 이루었습니다. 즉, 캘리포니아주가 연방 매칭을 받을 수 있도록 허용하기 위해 제안된 CalAIM 섹션 1115 시범 개정안을 지지하는 공개 의견을 요청했습니다. Medicaid(Medi-Cal) 및 아동 건강 보험 프로그램(CHIP)을 받고 있는 XNUMX세 미만의 적격 아동에게 자금을 지원하고 지속적인 건강 관리 혜택을 제공합니다.  

캘리포니아에서는 우리 아이들의 절반 이상이 Medi-Cal의 혜택을 받고 있으며, 그 중 70% 이상이 유색 인종 아동입니다. 2024년에 들어서면서 재정 제약과 주 차원의 세수 적자가 예상되는 상황에서 중단 없는 Medi-Cal 보장에 대한 연방 승인을 적극적으로 추구하는 것은 캘리포니아의 가장 어린 아이들의 복지를 우선시하겠다는 약속을 의미하며 건강 관리 접근이 중단된다는 점을 인식합니다. 중요한 아동 건강검진, 정기 예방접종, 중요한 예방 치료를 박탈합니다. 

다양한 정책 솔루션을 통해 아동 빈곤 문제를 해결하는 것은 모든 가족이 기본적인 필요 사항을 충족할 수 있는 보다 공평한 캘리포니아를 만드는 데 매우 중요합니다. 아동 복지는 복잡한 문제이지만, 접근 장벽을 낮추면서 이러한 프로그램에 계속 자금을 지원하는 것은 정책 입안자가 로스앤젤레스 카운티의 출생 전부터 5세까지의 모든 아동이 완전한 발달 잠재력을 충족할 수 있는 능력을 갖도록 보장할 수 있는 간단한 방법입니다. 




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