캐슬린 앤 빈센트 | 직장 관리 관리 코디네이터

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우리가 할 수 있는 최선을 다해, 우리의 이야기가 삶이 일어날 때 펼쳐지는 것을 보는 것은 어렵습니다. 작은 챕터가 어떻게 정렬되어 있는지 다시 볼 때까지는 그렇지 않은 경우가 많습니다. 저는 제가 인생 초기에 종종 목격하고 다른 시간에 질문을 받았던 도움의 손길 덕분에 오늘 First 5 LA의 여정의 일부라고 믿습니다. 각각은 어린 아이들이 직면한 필요 사항과 가족이 미래의 성공을 위해 따라야 할 길에 대한 이해를 구축하는 데 도움이 됩니다. 

필리핀에서 이민이라는 개인적인 목표를 달성한 싱글맘에 의해 자란 XNUMX세대 미국인으로서 제 경험은 많은 필리핀계 미국인 가족들과 같지 않습니다. 나는 내가 필리핀 사람처럼 보인다는 것을 알고 있지만 어렸을 때 나는 미국인으로 동일시되도록 자랐습니다. 다음은 우리의 이야기입니다.

엄마는 필리핀 바탕가스의 오두막에서 자란 아홉 자녀 중 일곱째입니다. 나는 그녀가 한 끼 식사로 닭 날개를 공유하는 그녀의 부모님과 형제 자매들에 대한 어린 시절 이야기를 기억합니다. 장남부터 막내까지 각 어린이를 통해 전달되었습니다. 그것이 그녀에게 이르렀을 때, 날개보다 어린 사람들은 뼈와 골수 외에는 더 이상 제공할 것이 없었습니다. 어린 시절에도 나는 이것이 충분하지 않다는 것이 어떤 것인지에 대한 이야기라는 것을 알고 있었습니다. 

그러나 나는 이 이야기가 다른 방식으로 그녀를 어떻게 채웠는지 알 수 있습니다. 어머니가 중독과 씨름하는 동안 빈곤을 겪고 있는 조카와 조카를 지원하기 위해 미국으로 여행할 때 돌보는 것입니다. 그리고 로스앤젤레스 에코 파크에 있는 우리 집으로 필리핀의 필수 교육 과정의 두 부분을 수행합니다. 첫째, 국가의 모국어인 영어를 배우십시오. 그리고 두 번째 – 성공하기 위해서는 필리핀을 떠나야 했습니다. 

저는 어렸을 때부터 성공하려면 미국 문화에 적응해야 한다고 배웠습니다. 피부가 너무 어두워서 엄마가 미백비누로 목욕시켜주셨어요. 머리카락이 너무 곱슬거리고 굵었다. 한번은 이모가 뒤에서 와서 내 동의 없이 눈썹 가위로 내 머리카락을 모두 잘라 버렸다. 내가 어렸을 때 내면화한 것은 내가 충분히 백인이 아니기 때문에 결코 성공할 수 없다는 것이었다. 

나는 어린 시절 내내 "충분하지 않다"고 느꼈던 것을 기억합니다. 송금업체까지 걸어가는 길은 항상 장거리 전화로 시작됐다. 나는 어머니가 반대편에 있는 누구와 이야기를 나누면서 점점 실망스러워 하는 모습을 내려다보곤 했습니다. 다른 때는 그녀가 나를 침대에서 끌어내고 우리는 돈을 옮기러 갈 것입니다. 몇 년이 지난 지금 저는 해외에 있는 우리 가족과 거래 관계를 맺고 있습니다. 성인인 사촌과 그녀의 아이들을 살리기 위해 내가 할 수 있는 한 많은 도움을 주기 위해 희생했습니다. 스스로에게 묻습니다. 충분합니까? 

정기적으로 세면도구 상자와 포장 식품을 보내는 것 외에, 제 일상은 새벽 1시에 여러 개의 문자 메시지에 잠을 깨는 것입니다. 내 사촌은 COVID-00 대유행 기간 동안 가난하게 살았던 그녀의 고군분투를 공유합니다. 가족 중 내 전화 앱을 통해 돈을 송금하려는 유일한 사람이기 때문에 그녀는 이미 나를 잡으려고 여러 번 어머니에게 전화를 걸었을 것입니다.  

해외에 있는 우리 가족과 거래 관계를 맺음으로써 오는 연결, 거래 및 결과까지 생각합니다. 아버지와 같은 인물인 삼촌은 가족을 부양하기 위해 이민을 갔습니다. 그는 평생 동안 로스앤젤레스 통합 교육구의 대체 교사였습니다. 30년간 해외에서 일하다 은퇴하기 위해 필리핀으로 돌아왔을 때, 마침내 세 아들과 아내와 재회했다. 지금 이야기를 해보니 그와 사이가 좋지 않아 고생을 하고, 활동을 하지 않는 것에 대해 분개하는 모습을 보였다.

5세대 필리핀계 미국인으로서의 나의 경험은 종종 질문에 중점을 두었습니다. 충분함의 척도는 무엇입니까? 그리고 그 대답은 항상… 우리가 할 수 있는 최소한의 일이며 그 이상일 것입니다. First XNUMX LA를 통해 그 약속을 공유하는 것은 도움의 손길이라는 우리 가족의 유산이 나를 통해 재정의된다는 것을 아는 것입니다. 아이들을 최고로 성장시킬 수 있는 새로운 방법을 수집하고 우리 카운티의 필리핀계 미국인 아이들을 위한 무수한 새로운 이야기를 시작합니다. 

이것은 슬픈 이야기가 아니라 회복력 있는 이야기를 의미합니다. 새로운 문화에 적응하고 고향에 있는 문화를 보존하기 위해 투지를 보여준 가족. 저는 이것을 세대의 저주가 아니라 세대의 축복이라고 생각합니다. 나에게 필리핀계 미국인이 된다는 것은 내 가족이 어디에서 왔는지 결코 잊지 않는 것입니다.  




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